lunedì 26 agosto 2013

Book review: The Great Gatsby

Sempre un'altra recensione scritta quest'estate..Enjoy!

The book I would like to review is the novel “The Great Gatsby” written by Francis Scott Fitzgerald. The main themes are decadence, idealism, resistance to change and excess, which pervades the fictional town of West Egg on Long Island, where Jay Gatsby lives. He is the main character of the story because of his air of mystery and his conflict with Tom Buchanan. The type of the conflict is sentimental because they are both in love with the same girl, Daisy. The conflict between Tom and George Wilson has the same features. The story is narrated by an internal narrator, who is a character of the story, Nick Carraway.

"That's the best thing a girl
can be in this world, a beautiful
little fool"
He is a Yale graduate and a war veteran from the Midwest, he’s in love with Jordan Baker, an attractive, cynical young golfer with a shady reputation, who seems to love him. Nick seems to appreciate his neighbor, Jay Gatsby, a young, mysterious millionaire with shady business connection: somebody says he killed a man or he is a smuggler. He’s obsessed with Daisy so much that he wants her to admit she has ever loved just Gatsby and not her husband, Tom. Daisy is Nick’s cousin, she’s young, effervescent and self-absorbed and before the war she had a romantic relationship with Jay. Then she married Tom Buchanan, a football star with a husky tenor of voice, who doesn’t like Gatsby. He has a lover in New York, in the valley of ashes, who is Myrte Wilson, a woman who wants to find refuge from her marriage. She died because of Daisy, who strucks her unconsciously. Myrtle’s husband, George, is a mechanic and owner of a garage, shoots both himself and Gatsby because he suspects he was Myrtle’s lover and killer.

"Can't repeat the past?" he cried incredulously
"why of course you can!"
The story is concentrated on the experiences lived by Nick, who rents a house in West egg, an area populated by the new rich. Here he met Gatsby, who lives in a huge house and throws extravagant parties every Saturday night, because he hopes one day Daisy, the girl he has ever loved, will come. Gatsby wants Nick to arrange a meeting between himself and the woman, so Nick invites Daisy to have a tea at his house, without telling her that Gatsby will also be there. They fall in love again and, after a short time, Tom begins to suspect about it, he’s scared by the thought his wife could be unfaithful to him. Gatsby wants Daisy to admit she has ever loved him and not Tom but then she realizes that she’d better stay with her husband. The same day Gatsby and Daisy go home together by car and Daisy, who was scared and upset in that moment, strucks Myrtle, Tom’s mistress, unconsciously and Gatsby intends to the take the blame. George, Myrtle’s husband, who thinks the driver of the car that killed her must have been her lover, finds Gatsby in the pool at his house and shoots him and then he shoots himself.

I like very much the fictional location of West and East Egg and the character of Gatsby, because he lives in a world full of excesses but he is untouched by them. I think the book is most appropriate for people who know something about the twenties in the USA because they can understand the main themes.
To conclude, the book is ease of reading and enjoyable. The style is simple so you can read it quickly.

domenica 25 agosto 2013

Book review: The Picture of Dorian Gray

Soddisfatta di questo scritto di inglese, per il quale ho sudato molto, e ancor di più di aver superato il FCE, ho deciso, anche se con un po' di imbarazzo, di postare qua sotto il sopracitato elaborato, con la speranza che qualcuno lo legga e lo apprezzi (e magari lo corregga nel caso ci siano alcuni errori grammaticali).

"Youth! There is nothing like it!"
I would like to make a review about one of the books I read this summer, that is “The Picture of Dorian Gray”, whose author is Oscar Wilde. The book is a philosophical fiction and the main themes are beauty, fulfilment of the senses, debauchery and dualism. The story is set in London and it is narrated by an external narrator, ho always shares the point of view of the characters. There are two conflicts in the story: the first one is between the soul locked in the picture and Dorian, the second one is between Basil, the artist, and Henry, a lord, because the share different ideals. Both the conflicts are spiritual.

The main character is Dorian Gray, a handsome, beautiful but superficial and carefree young boy who expresses a desire to sell his soul to ensure the portrait would grew old rather than he. Basil Hallward, a deeply moral man and artist, becomes so infatuated with him that he decides to paint a picture of Gray. Later Dorian kills him after he has seen the magical portrait and his body is destroyed by Alan Campbell, a chemist and one-time friend of Dorian, just because he has been blackmailed by him. Lord Henry Wotton is one of the closest friends of them, he’s an imperious, decadent and extremely witty dandy. He conveys to Gray his view and Dorian becomes corrupted as he attempts to emulate him. Other relevant character are Sibyl Vane, a beautiful, talented but poor actress with whom Dorian falls in love, she commits suicide after he no longer loves her because she has act awfully. Because of that, Sibyl’s protective brother, James, a sailor who leaves for Australia, becomes obsessed with killing Dorian but he dies in a haunting accident.

"The world is changed because you are made of ivory and gold"
The novel begins with Lord Henry Wotton watching his friend Basil painting the portait of a beautiful guy called Dorian Gray. When they meet, Wotton explains his point of view of the world, making belive Gray that beauty is the important thing of life. Dorian is so thrilled by the beauty of the portrait that he wishes he can always stay as young as the picture and he declares he would sell his soul for that. Magically, the image of himself becomes ugly and old under Dorian’s sins. He regrets Sibyl Vane, blinded by love, because she is not able to act anymore after she has discovered what love is, so she kills herself. The portrait is hidden in the attic and over the next eighteen years he experiments every kind of vice and sin, including killing his friend Basil. In the end, he tries to remove every proof of his crime by destroying the picture, but doing it he kills himself.

Personally I like very much the themes of beauty and youth because they can be seen both as positive and negative aspects of life. I think the book is most appropriate for people who know something about Shakespeare’s tragedies and about the 19s century because of its philosophical and historical contents. To conclude, the style is simple and the novel is ease of reading, even if sometimes it becomes boring because of the many descriptions. 

mercoledì 18 aprile 2012

30 giorni di musica. YEAH!

Giorno 1 - la tua canzone preferita
Young the Giant - Cough Syrup

Giorno 2 - la tua seconda canzone preferita 
Moulin Rouge Soundtrack - El tango de Roxanne

Giorno 3 - una canzone che ti rende allegro 
Culture Club - Karma Chameleon

Giorno 4 - una canzone che ti commuove 

Jordin Sparks ft Chris Brown - No air

Giorno 5 - una canzone che ti ricorda qualcuno 
LMFAO - I'm sexy and I know it (mi ricorda lo scambio culturale(: )

Giorno 6 - una canzone che ti ricorda un posto 
Daniele Silvestri - Ma che discorsi? (mare!)

Giorno 7 - una canzone che ti ricorda un momento particolare 

Shakira - Gipsy (mi ricorda la calma e la tranquillità che caratterizzavano i miei pomeriggi di studio in prima superiore :'( )

Giorno 8 - una canzone di cui conosci tutte le parole 

Moulin Rouge Soundtrack - Come what may

Giorno 9 - una canzone che ti fa ballare 

Michael Telo - Ai se eu te pego (e mi ricorda lo scambio con romania e olanda)

Giorno 10 - una canzone che ti aiuta a dormire 

Yann Tiersen - Apres midi

Giorno 11 - una canzone della tua band preferita 

Ehm ... ora non mi piacciono per niente, ma anni fa li ascoltavo volentieri, quindi direi The Black Eyed Peas - Pump it

Giorno 12 - una canzone della band che odi 
Modà - La notte (Al rogo!)

Giorno 13 - una canzone che hai conosciuto da poco 

Soundtrack Moulin Rouge! - Complainte de la butte

Giorno 14 - una canzone che nessuno si aspetta possa piacerti 

Kiss - Rock 'n' Roll All Night

Giorno 15 - una canzone che ti descrive 
Gotye - Somebody that I used to know

Giorno 16 - una canzone che amavi e che ora odi 

Ehm ...

Giorno 17 - una canzone che vorresti dedicare a qualcuno 

Tiziano Ferro - Quiero vivir con vos

Giorno 18 - una canzone che vorresti ascoltare alla radio 
The Gods of Macho - Black Iron Lung 

Giorno 19 - una canzone dal tuo album preferito 
Queen - Under Pressure

Giorno 20 - una canzone che ascolti quando sei arrabbiato 
Beyoncè - Single Ladies

Giorno 21 - una canzone che ascolti quando sei felice

Queen - Crazy Little Thing Called Love
Giorno 22 - una canzone che ascolti quando sei triste

Ed Sheeran - Lego House 

Giorno 23 - una canzone che vorresti al tuo matrimonio 
One Republic - Say all I need

Giorno 24 - una canzone che vorresti al tuo funerale 
Whitney Houston - I will always love you

Giorno 25 - una canzone che è un piacere peccaminoso 
Depeche Mode - Enjoy the silence (mi ricorda Damon e Vicky, The Vampire Diaries, prima stagione)

Giorno 26 - una canzone che sai suonare con uno strumento 
Frederic Weatherly - Danny Boy (Pianoforte)

Giorno 27 - una canzone che ti piacerebbe suonare 
Michael Jackson - Smooth Criminal (Impossibile!)

Giorno 28 - una canzone che ti fa sentire colpevole 
E di che?!

Giorno 29 - una canzone della tua infanzia 

Mulan - Farò di te un uomo

Giorno 30 - la tua canzone preferita in questo periodo un anno fa 
Zero Assoluto - Per dimenticare

La sombra del viento

"Il mio desiderio più grande è che tu sia felice, Juliàn, che tutto ciò a cui aspiri diventi realtà e che, anche se mi dimenticherai, un giorno tu possa comprendere quanto ti ho amato."

Eccomi ancora qua a scrivere, nel breve arco di tempo che ho a disposizione prima di andare ad allenamento, di un altro romanzo che ho letto, "L'ombra del vento" dello scrittore spagnolo Zafòn.
Meraviglioso, senza dubbio, e piuttosto intrigante.

Trama: Il protagonista, di nome Daniel e che vedremo crescere nel corso dell'opera, scopre una biblioteca chiamata con il nome enigmatico di "Cimitero dei libri dimenticati". Gli è concesso di prendere con sé un solo libro; il ragazzo sceglie il romanzo "L'ombra del vento" scritto dal misterioso e per nulla conosciuto Julian Carax. Il ragazzo legge tutto d'un fiato il libro e va alla ricerca di altri libri di questo autore, scoprendo purtroppo che ciò che ha da poco letto potrebbe essere l'ultima opera rimasta di Carax. Ovviamente, come ogni adolescente curioso, Daniel gira per Barcellona alla ricerca di notizie, in compagnia di Fermin Romero de Torres, barbone che è stato salvato dalla strada, che lo aiuterà nella sua impresa, che però non si dimostra così semplice e priva di rischi: i due infatti sono ostacolati da Lain Coubert, personaggio angosciante e misterioso dal volto sfigurato, che nel libro è l'incarnazione del diavolo, e Fumero, capo della squadra criminale, uomo folle e squilibrato, per le varie ingiustizie capitate a lui nell'infanzia.
Ovviamente non può mancare in un romanzo del genere l'Amore. Sì, con la A maiuscola, perchè in questo libro tutto gira intorno a lui, tutto accade per merito (o per colpa?) sua. Basta pensare al rapporto tra Daniel e Beatriz Aguilar, la sorella del suo migliore amico. 

Insomma, l'intreccio tra i personaggi, il continuo cambiamento del tempo della storia, da presente e passato, il finale, mozzafiato e inaspettato, contribuiscono a rendere il romanzo intrigante, interessante e di facile lettura per tutti, anche coloro che non sono abituati a leggere con una certa regolarità, in quanto tiene con il fiato sospeso per tutta la sua durata.

Voto : 4 su 5

"Questo luogo è un mistero, Daniel, un santuario. Ogni libro, ogni volume che vedi possiede un anima, l'anima di colui che lo ha scritto e di coloro che lo hanno letto, di chi ha vissuto e di chi ha sognato grazie ad esso."

mercoledì 4 gennaio 2012

Herztier - La bestia del cuore

"Ognuno aveva un amico in ogni pezzetto di nuvola, così è infatti con gli amici dove il mondo è pieno di terrore"

*Ballettino davanti alla scrivania dopo aver finito questo libro*
Eh si, finalmente! Era da un sacco di tempo che avevo questo libro in sospeso e nel giro di quasi due mesi non ero ancora riuscita a terminarlo, non perchè io me ne sia dimenticata, ma perchè lo sport e la scuola non mi lasciano nemmeno il tempo per respirare o il tempo per coccolare il mio morbido gatto palloso. E' ufficiale, odio la terza liceo. E il debito in matematica. Ogni giorno mi imbottisco di Pocket Coffee sperando di sembrare un po' più sveglia...

Ma, giusto!, non devo raccontarvi la mia storia, devo parlarvi del romanzo che ha scritto Herta Müller, una fantastica donna nata negli anni '50 in un villaggio di lingua tedesca nel Banato rumeno.

"Se stiamo in silenzio, mettiamo in imbarazzo, diceva Edgar, se parliamo, diventiamo ridicoli"

"D'estate la nonna che canta scappò via di casa. Per le strade gridò davanti a ogni casa. La sua voce era forte. Cosa gridasse, non lo capiva nessuno"

Questo libro, a mio parere splendido, sebbene piuttosto difficile, si intitola "Il paese delle prugne verdi", allusione alla credenza popolare secondo la quale si moriva se si mangiavano prugne ancora acerbe. Racconta della vita ai tempi del regime di Ceauşescu. La storia si apre con un gruppo di quattro ragazzi - la protagonista, Edgar, Kurt e Georg - uniti dal suicidio di una ragazza, Lola, che frequentava il loro collegio. Nel corso della storia purtroppo comprendono che dietro all'apparente suicidio della ragazza c'era ben altro: si nascondeva infatti una realtà fatta di orrore, povertà, paura e violenze; acquisiscono dunque la consapevolezza di vivere in un paese sottomesso alla dittatura e di vivere con l'onnipresenza della terrore. I quattro trovano però la forza per andare avanti e continuare a mantenere il loro rapporto d'amicizia, sebbene debole e fragile, sopraffatto dalla rabbia e dalla paura; sono legati dall'angoscia e dalla voglia di trovare un posto che non perseguiti loro per ciò che sono. Per rimanere uniti si scrivono lettere, con messaggi in codice, in modo che nessuno dubitasse del loro odio verso il dittatore. Il loro segreto però viene scoperto dal capitano Pjele e vengono perseguitati e minacciati.

La protagonista femminile, di cui non si fa mai il nome, dopo la scuola decide di non tornare a scuola, ma di trasferirsi in un'abitazione dove vivono già altri personaggi particolari, come Teresa, la signora Margit, la sarta.
Infine i quattro riusciranno ad ottenere l'espatrio (o perlomeno a liberarsi della dittatura...).

"Dopo che Georg aveva ripercorso metà della strada verso la stazione, entrò in camera affannato. Probabilmente aveva corso. La madre di Edgar chiese: Hai dimenticato qualcosa. Georg disse: Me. Sistemò la sedia alla finestra e fissò la giornata vuota"

E' difficile entrare e capire il mondo della Müller. Lei stessa ha vissuto in prima persona la dittatura, provando, ovviamente, un dolore così forte. E nasconde questo dolore allontanandosi dalla trama per mezzo di brevi flashback, naturalmente di difficile comprensione, proprio per nascondere almeno in parte la    propria sofferenza. Ecco qui solo alcune delle tante frasi che potrebbero invogliarvi a leggere questo libro veramente stupendo.

"Volevo che l'amore ricrescesse. Crebbe come erba e paglia in modo confuso e diventò la più fredda frase sulla mia fronte. Era la mia pianta più stupida"

"Le nostre bestie del cuore volarono come topi. Si scrollavano di dosso il pelo e sparivano nel nulla. Quando parlavamo a lungo, uno dopo l'altro, rimanevano più a lungo nell'aria"

Voto: 5 su 5 ! 

sabato 17 dicembre 2011

E' mio fratello Sherly!

Titolo: Sherlock Holmes: gioco di ombre
Diretto da: Guy Ritchie

Si parla di: lanciare mogli da un treno, creare un geniale costume mimetico, fare ragionamenti assurdi in soli tre secondi, traendo poi conclusioni logiche! .-.

I am sexy and I know it.
Un film proprio bello e fatto bene, non dico altro; mi ha letteralmente tenuta attaccata allo schermo per tutta la durata della proiezione, sebbene ad un certo punto io abbia perso il filo della storia, storia che si riallaccia senza dubbio all'episodio precedente, con il malvagio personaggio del professor Moriarty, che in questo capitolo è il nemico che Sherlock Holmes e il suo fedele compagno Watson dovranno sconfiggere.

Siamo sul finire del diciannovesimo secolo e ci sono numerosi casi di bombe che esplodono nelle più grandi città europee, come, ad esempio, a Strasburgo e a Vienna; sono morti misteriosamente un indiano e un industriale americano. Casi totalmente differenti, ma uniti tra loro, e, come al solito, Sherly questo lo sa. Per chi non lo sapesse, lui sa tutto, è quasi un dio in terra: ha scoperto una sostanza simile all'adrenalina, ha creato una tuta mimetica da usare sul divano (e per me questo è il top), ha creato un paio di occhiali da sole super fighi che sembrano quelli di Neo di Matrix, ha creato la prima macchina, conosce non solo i nemici, ma anche i loro pensieri (e forse anche i pensieri del gatto del cugino della loro zia) senza averli mai visti e senza aver sentito parlare di loro. Sherly for president. Chi è che lo chiama Sherly? Quella bellezza di suo fratello, ovviamente, il bellissimo bue muschiato Microft, Stephen Fry, che rende la trama decisamente più spiritosa.

Sherlock vuole sconfiggere Moriarty, poichè crede che possa causare una guerra di grandi dimensioni, una guerra che coinvolgerebbe talmente tante nazioni che potrebbe essere definita con l'aggettivo mondiale. Certamente non può intraprendere quest'impresa senza il compagno Watson, che si è appena sposato, dunque decide di strapparlo brutalmente dalla sua   luna di miele, lanciando la povera moglie Mary dal treno, per portarlo con sè prima a Parigi, poi in Germania e infine in Svizzera, luogo in cui Sherly giocherà un'irreale e cupa partita a scacchi con il professore tanto odiato per la sua mancanza di coscienza morale. 

L'unico personaggio femminile rilevante è Sim, la zingara, e se devo dirla tutta, non ho capito molto bene perchè fosse coinvolta nella vicenda. Sapete, stavo contemplando il cosacco incazzato che tentava di uccidere Sherly con passi di ginnastica artistica, o di capoeira.

Il finale a sorpresa lascia senza alcun dubbio privi di fiato e fa scattare immediatamente una grossa risata, come del resto ha fatto sorridere l'intera proiezione. Consiglio vivamente a tutti questo film, che certo non contiene in sè un messaggio come potrebbe avere "Il favoloso mondo di Amelie", ma fa comunque divertire e rilassare.

Voto: 3,5 su 5

Avrei voluto dare un bel 4, ma non mi sembrava sensato dal momento che alcuni punti del film non mi erano ben chiari!

mercoledì 7 dicembre 2011

E brillarono tutti felici e contenti. Parte 1.

Eccomi qua, resuscitata da un periodo orribile di interrogazioni e verifiche, che come la peste del milletrecento, torneranno senza dubbio ciclicamente.

Bene, da dove comincio? Sapete tutti credo la trama di Breaking Dawn, ma per chi non la sapesse riassumerò tutti e quattro gli episodi qua sotto.
Dunque, Bella e Edward sono una coppia normale, solo un'umana e un vampiro, si sono conosciuti, innamorati e fidanzati tre episodi fa e ora i due hanno la bella idea di sposarsi, dopo che Edward ha rischiato più volte la sua vita per lei. Sottolineo inoltre il fatto che Bella è stupida, perchè a un ragazzo palestrato (Jacob) ha preferito il vampiro luccicoso.
Nella prima notte di nozze, lei rimane incinta. Brava pirla. Il feto è un pericolo per la vita di Bella, ma nonostante ciò vuole portare avanti la gravidanza, una gravidanza fuori dal comune siccome il bambino, metà umano e metà vampiro, è molto forte e riesce persino a rompere una costola della madre. Arriva poi il momento del parto ...
Ovviamente non mancava la scena in cui Jacob si spoglia della sua maglietta e le facce molto molto espressive di Kristen Stewart, ricordiamo poi il ruolo importante se non fondamentale che ha avuto il vampiro Jasper Cullen, a cui è stata assegnata una sola battuta.
Ecco a cosa stavo pensando durante la visione del film, rigorosamente in streaming :D

  • Punto numero uno 
I licantropi quando si trasformano non hanno vestiti. Come mai quando tornano umani li indossano già puliti, lavati e pure stirati?!
  • Punto numero due
Non so voi, ma quando ho visto la scena dove ci sono i lupetti mannari che discutono tra loro sul fatto di uccidere o meno Bella e il bambino che porta con sè, a me è subito venuto il film del maialino Babe, e avevo paura di vederlo di lì a poco nel film. Ma dai! E' ridicolo in un film del genere inserire voci umane quando i soggetti in considerazione sono animali!

  • Punto numero tre
Il finale del film a mio parere è un classico: viene fatta un'inquadratura sugli occhi chiusi di Bella, apparentemente morta, che si aprono di scatto, mostrando poi un nuovo colore.
Il finale con gli occhi chiusi che si aprono lo abbiamo visto in un sacco di film, e un esempio è Avatar, che, tra parentesi, ritengo di gran lunga migliore di Breaking Dawn.

  • Punto numero quattro
Post-amore vampiresco
Qualcuno che ha capito il film può dirmi perchè cavolo nessuno caga minimamente Bella quando è morta per ben 10 minuti?!
Voto : 3 su 5 (tre è troppo alto .. considerando il fatto che ho dato tre anche ai tre moschettieri, direi che questo film si meriti circa 2 .. perchè non penso quando scrivo?!)

Un film da guardare giusto per rilassarsi e ridere un po' su cose impossibili.